Como se fabrica la cal

Para comprender la gran diversidad de materiales que se pueden adquirir bajo el nombre de “cal”, es necesario tener claro el denominado CICLO DE LA CAL.

Se trata de un proceso que engloba varios estadios, a lo largo de los cuales la roca caliza se va transformando químicamente, dando lugar a los diferentes tipos de cal. Este proceso se puede dividir en los siguientes pasos:

Paso 1:

La roca caliza se extrae de la cantera y se cuece a unos 900ºC. En este paso se obtiene la CAL VIVA, generalmente en forma de terrones. La fórmula química es la siguiente:

CaCO3 + CALOR → CaO (cal viva) + CO2↑ (en forma de gas)

Tras la cocción, la roca caliza se transforma en cal viva y se libera CO2.

Paso 2:

Este paso recibe los siguientes nombres:

–          Hidratación de la cal viva

–          Apagado de la cal viva

En definitiva, la cal viva (CaO) se sumerge en agua y se obtiene la cal apagada. Se puede obtener cal apagada en pasta o cal apagada en polvo, dependiendo de la cantidad de agua empleada. En ambos casos, la fórmula química del producto final es siempre la misma, HIDRÓXIDO CÁLCICO o Ca(OH)2. La fórmula química de este proceso es la siguiente:

CaO + H2O → Ca(OH)2  (cal apagada) + calor

Es una reacción química durante la cual se da un aumento de la temperatura (este fenómeno se denomina “reacción exotérmica”), llegando el agua a ebullición. Es por ello por lo que, si se desea apagar cal viva, se han de tomar las medidas necesarias para evitar quemaduras.

Paso 3:

La cal apagada o hidróxido cálcico se emplea en morteros, enfoscados y/o enlucidos.  Una vez extendido el mortero (mezcla de la cal apagada con áridos y agua), éste entra en contacto con el aire presente en la atmósfera, dando lugar a una transformación química, la CARBONATACIÓN de la cal, según se puede ver en la siguiente reacción:

Ca(OH)2 + CO2 → CaCO3 (cal carbonatada) + H2O

Si observamos las tres reacciones se puede ver cómo la roca caliza, tras sufrir varios cambios, vuelve a tener la misma composición química que tenía al principio.

CaCO3 + CALOR → CaO (cal viva) + CO2↑

CaO + H2O → Ca(OH)2 (cal apagada)  + calor

Ca(OH)2 + CO2 → CaCO3 + H2O

Es por ello por lo que a esta serie de reacciones químicas se las conoce como “ciclo de la cal”.

En el blog que estás ahora visitando, la fotografía de la parte superior de todas las pantallas presenta los cuatro elementos; tierra, fuego, agua y aire. Estas imágenes hacen referencia al ciclo de la cal, en el cual intervienen estos elementos. Así:

Elemento tierra: es el que proporciona la materia prima, la roca caliza, extraída de las canteras.

Elemento fuego: es el desencadenante del paso 1 del ciclo, la cocción de la roca caliza.

Elemento agua: es el elemento que se emplea para que la cal viva se transforme en cal apagada.

Elemento aire: es aquel que cierra el ciclo, transformando la cal apagada en carbonato cálcico, mediante la absorción del CO2 presente en el aire.

Una respuesta a “Como se fabrica la cal

  1. Buenísima explicación, gracias!!!!

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